Spionage en hacking: schandaal in Belgisch goktoezicht

shutterstock 1859710561

De voormalige directeur-generaal van de Belgische toezichthouder op kansspelen, Peter Naessens, is dinsdag veroordeeld tot twaalf maanden voorwaardelijke gevangenisstraf. Hij zou het voormalige hoofd van de IT-afdeling van de autoriteit, Norbert Boyen, hebben aangezet tot interne spionage en hacking in 2019, meldt de Belgische omroep RTBF [pagina in het Frans].

Naessens zou hebben geëist dat Boyen de e-mail inbox van de toenmalige directeur van de autoriteit, Etienne Marique, zou hacken om eventuele belastende e-mails op een USB-stick te kopiëren.

Het plan was het resultaat van een intern geschil. Marique had de twee mannen in mei 2019 beschuldigd van het stelen en verkopen van servers die eigendom waren van de Gambling Commission. Politieonderzoek had dit echter niet bevestigd. De daaropvolgende e-maildiefstal werd uiteindelijk ontdekt door het Belgisch Centrum voor Integriteit.

Het Belgisch Centrum voor Integriteit (Centre Intégrité du Médiateur federal) is een instelling die ambtsmisbruik en fraude in de overheidsdienst onderzoekt en bemiddelt tussen ambtenaren en de staat. Volgens de internationale vereniging van ombudsmannen en -bemiddelaars (AOMF) is zij vergelijkbaar met het Oostenrijkse bureau voor economische en corruptiebestrijding.

Noch Naessens noch Boyen hebben de aantijgingen ontkend. Als gevolg daarvan werden zij geschorst, evenals Marique zelf. De verdediging van de twee had er echter op aangedrongen dat de procedure tegen de mannen niet-ontvankelijk zou zijn.

Zo had het Centrum voor Integriteit zelf zich schuldig gemaakt aan ontoelaatbare onderzoeksmethoden door e-mails tussen Naessens en zijn advocaat te lezen.

Onbehoorlijk bestuur bij het toezicht op kansspelen?

Het bezwaar van de verdediging was echter niet aanvaard door de bevoegde rechter te Brussel. Op de meest recente rechtszitting had Naessens nu zijn motieven voor de hack uitgelegd. Hij wilde verschillende interne grieven aan het licht brengen. Marique, bijvoorbeeld, was toen al 20 jaar algemeen directeur. De wet bepaalt echter dat de functie van algemeen directeur uiterlijk na twee ambtstermijnen, d.w.z. zes jaar, moet worden vervuld.

Naessens was als directeur-generaal tot de conclusie gekomen dat de vervulling van de toppositie politiek gemotiveerd was. Bovendien had hij “een aantal overtredingen van de regels” van Marique aan het licht willen brengen. Hij beschuldigde hem er onder meer van regelmatig interne informatie door te geven aan een journalist van de krant “La Dernière Heure”.

Volgens de rechter rechtvaardigde de verklaarde intentie echter niet de ernst van het strafbare feit. Het laatste oordeel luidt:

De feiten zijn zeer ernstig. Beiden maakten misbruik van hun positie als hoge ambtenaar en schonden daarmee de ethiek die hun functie vereist.

Naessens was uiteindelijk veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van twaalf maanden. Bovendien had hij een boete van 24.000 euro gekregen, waarvan 8.000 “voorwaardelijk”, wat volgens de Duitse wet neerkomt op een “waarschuwing met sanctie”.

Boyen daarentegen had een voorwaardelijke gevangenisstraf van acht maanden gekregen. Hij zou ook een boete van 10.000 euro moeten betalen; nog eens 10.000 euro was uitgevaardigd als waarschuwing met een voorwaardelijke straf.