KSA treedt hard op tegen gokverslaving met boete voor Tipico

dutch law

De Nederlandse toezichthouder de Kansspelautoriteit (KSA) heeft Tipico een boete van 531 250 euro opgelegd voor het illegaal aanbieden van gokken aan Nederlandse klanten, slechts één week voor de opening van de igamingmarkt van het land.

Het besluit volgt op een onderzoek van de KSA dat op 10 januari van start ging. Uit dit onderzoek bleek dat Tipico.com met een Maltese vergunning toegankelijk was vanaf Nederlandse IP-adressen, en dat Nederland een optie was in “een aantal menu's” tijdens het inschrijvingsproces.

Het voegde eraan toe dat op geen enkel moment op de site stond dat spelers uit Nederland niet aan online gokken mogen deelnemen, hoewel in de algemene voorwaarden van de site wel stond dat “spelers alleen gebruik mogen maken van de diensten die Tipico aanbiedt als de wetten van het land van waaruit deze diensten worden gebruikt dat toestaan”.

Bovendien zei de Commissie dat Tipico een aantal producten aanbood die momenteel in Nederland niet zijn toegestaan, zoals online casino en live sportweddenschappen.

Bij een aantal vervolgonderzoeken in de loop van het jaar stelde de KSA op deze gebieden geen verandering vast.

Tijdens een van deze onderzoeken stortte een toezichthouder van de KSA met succes €10 met behulp van e-banking tool Sofort.

“Nadat de toezichthouder op ‘Stort € 10,00' had geklikt, verscheen er een Nederlandstalig menu”, aldus de KSA.

Naar aanleiding hiervan vroeg de KSA om meer informatie over de transactiegeschiedenis van Tipico. Tipico onthulde vervolgens dat in de periode van 30 april tot en met 31 juli 2020 in totaal 4.974 transacties met Nederlandse bankrekeningen waren verwerkt.

In september 2020 kon een andere toezichthouder zich vanuit Nederland aanmelden voor een Tipico-rekening.

De toezichthouder stelde ook dat er geen bewijs was dat Tipico de leeftijd van klanten verifieerde.

Nadat Tipico in december 2020 een rapport over deze problemen had ontvangen, kwam het in januari 2021 met een reactie. Daarin betoogde Tipico dat er geen sprake was van een overtreding omdat zijn aanbod niet op Nederland was gericht, onder verwijzing naar een vonnis uit 2005 waarbij Ladbrokes was betrokken. Het merkte op dat het enige bericht in het Nederlands van zijn betalingsverwerker kwam, en dat het geen gebruik maakte van Nederlandse symbolen of Nederland-specifieke betalingsinstrumenten. Tipico beweerde ook dat het wel degelijk de leeftijd van de klanten verifieerde.

De toezichthouder merkte op dat hij zich bij de aanpak van gokspelen zonder vergunning “in de eerste plaats richt op alle aanbieders die zich specifiek en onmiskenbaar op Nederland richten”. De kansspelwet van het land – die eerder dit jaar in werking is getreden – maakt echter duidelijk dat aanbieders die zich specifiek richten op Nederlandse klanten weliswaar het belangrijkste aandachtspunt zijn, maar dat het onderscheid “irrelevant” is bij het bepalen of het aanbod van een aanbieder illegaal is.

De toezichthouder merkte ook op dat de Nederlandse taal aanwezig was bij het storten op Tipico, en zei dat het niet uitmaakte dat dit door een derde leverancier was gedaan. Het wees ook op het feit dat Nederland een beschikbare optie was in de inschrijvingsmenu's.

De toezichthouder voegde eraan toe dat de bewering van Tipico dat het de leeftijden controleerde “niet was gestaafd”.

Als gevolg daarvan koos de KSA ervoor Tipico een boete op te leggen. Volgens het strafwetboek zou de maximale boete 870.000 euro bedragen.

De toezichthouder koos ervoor te beginnen met een boete van 200.000 euro voor het aanbieden van kansspelen zonder vergunning. Vervolgens werd dit bedrag verhoogd met 75 000 euro voor het aanbieden van live weddenschappen en online casino's. Daar kwam nog eens 75 000 euro bij voor het in rekening brengen van een “inactiviteitsvergoeding”, die klanten moeten betalen als zij gedurende langere tijd geld op hun rekening hebben staan zonder te spelen.

De boete werd vervolgens verhoogd met 25% – tot 531.250 euro – omdat Tipico geen bewijs had geleverd van zijn verificatiemaatregelen.

De boete komt er nu Nederland zich opmaakt om legaal online gokken in te voeren. Na een aantal vertragingen is de Wet kansspelen op afstand op 1 april in werking getreden, waarmee de weg is vrijgemaakt voor de openstelling van de markt zes maanden later, op 1 oktober.

Terwijl het land zich op de openstelling van de markt voorbereidt, heeft het stappen ondernomen om exploitanten zonder vergunning hard aan te pakken. Eerder deze week heeft Sander Dekker, minister van Rechtsbescherming, de toezichthouder opgedragen plannen te formuleren voor “intensivering van de handhaving” tegen deze exploitanten.

In een schriftelijke reactie aan de Tweede Kamer zei hij dat de KSA niet langer exploitanten mag tolereren die hun spellen beschikbaar stellen aan Nederlandse spelers, ook al bieden zij geen Nederlandstalige sites of domeinen aan.

De KSA schetste vervolgens een aantal nieuwe strengere straffen voor illegale exploitanten op de markt, die een boete kunnen krijgen die kan oplopen tot 4% van de omzet. De KSA zal een schatting maken van de financiële posities indien geen cijfers beschikbaar zijn.