Fortnite verbannen uit de App Store: Geschil tussen Epic Games en Apple blijft smeulen

H2x1 NSwitchDS Fortnite Chapter2Season4 image1280w

Fortnite van Epic Games mag voorlopig niet terugkeren in de iOS App Store. Dit zou het gevolg zijn van een reeks e-mails die Epic Games CEO Tim Sweeney woensdag op Twitter plaatste, meldde techmagazine The Verge woensdag.

Volgens de e-mails zou Apple eerst alle beschikbare rechtsmiddelen uitputten voordat het verzoeken om Fortnite terug te plaatsen in de Store in overweging zou nemen. Tot die tijd zal de ontwikkelaarsaccount uitgeschakeld zijn.

Het iOS-ontwikkelaarsaccount van Epic Games werd in augustus 2020 opgeschort omdat het bedrijf het App Store-beleid opzettelijk had geschonden. De spelletjesmaker had zijn klanten eerder alternatieve betaalmethoden aangeboden om de commissie van Apple te omzeilen. Er volgde een rechtszaak.

Een Californische rechtbank oordeelde op 10 september dat Apple ook alternatieve betalingsmogelijkheden moet toestaan. De uitspraak liet echter zowel de 15-20% commissie van Apple als de monopoliepositie van de App Store voor iOS downloads onaangetast.

Voor contractbreuk heeft de Amerikaanse federale rechter Yvonne Gonzalez Rogers Epic Games ook veroordeeld tot een boete van 6 miljoen dollar, die de spelontwikkelaar naar verluidt al heeft betaald.

Vijf jaar tot een definitief besluit

Nadat het verzoek om de game-apps van Epic weer in de Apple App Store op te nemen was afgewezen, kondigde Sweeney op Twitter en in een blogpost op de website van Epic Games aan dat de apps van Epic voorlopig niet beschikbaar zouden zijn voor iOS-gebruikers.

Uit de gepubliceerde brieven blijkt dat Apple de Epic-account niet zal reactiveren totdat de rechtszaak is beslecht. Dit kan echter tot vijf jaar duren, legde Sweeney uit:

‘Vorige week nog is Epic met Apple overeengekomen dat we ons aan dezelfde regels zouden houden als ieder ander. Gisteravond laat vertelde Apple aan Epic dat Fortnite op de zwarte lijst van het Apple ecosysteem zou worden geplaatst totdat alle gerechtelijke beroepen zijn uitgeput, wat 5 jaar kan duren.

Sweeney beschuldigde Apple in zijn tweet ook van liegen. Zo zou het technologiebedrijf hebben beloofd Epic's account te deblokkeren zodra het bedrijf ermee instemde de richtlijnen van de App Store te volgen.

Epic ging akkoord, zei Sweeney, maar Apple brak zijn belofte. Dit was misbruik van zijn monopolie over een miljard gebruikers, aldus de CEO van Epic. Epic Games zal blijven vechten, zei hij. De noodzaak van regelgevende en wetgevende maatregelen is nu duidelijker dan ooit, zei hij.